Сан-Марино'95: Возвращение чемпиона-2

Гонка #567. 30 апреля 1995 года. Гран При Сан-Марино. Имола
Поул Михаэль Шумахер (Benetton B195) – 1:27,274 (201,916 км/ч)
Лучший круг Герхард Бергер (Ferrari 412 T2) – 1:29,568 (196,744 км/ч)
Победитель Деймон Хилл (Williams FW17) – 1:41:42,552 (181,922 км/ч)

После окончания сезона 1994 года в IndyCar Мэнселл действительно вернулся в Формулу 1 и провёл за Williams три финальные гонки. Одну из них он даже выиграл — правда, в основном благодаря тому, что лидировавшие с большим отрывом Михаэль Шумахер и Деймон Хилл столкнулись между собой. Причём, если бы не провал Мэнселла на старте, Шумахер и не оказался бы впереди Хилла.

Первоначально в Williams планировали заключить с Мэнселлом контракт на 1995 год, но в итоге, разочаровавшись в форме британца, предпочли отдать место в кокпите Дэвиду Култхарду. Это решение было принято уже зимой, и 40-летний Найджел имел полное право повесить шлем на гвоздь, но он предпочёл этого не делать. За спиной у Мэнселла были выступления за Lotus, Williams и Ferrari, но не было за McLaren, и он решил восполнить этот пробел.

Однако на тестах обнаружилась необычная проблема — Биг Найдж просто не помещался в кокпит новой McLaren MP4/10! Виноват в этом был не только растолстевший Мэнселл, но и конструктор Нил Оутли, сделавший кокпит настолько тесны, что в него с трудом залезал даже Мика Хаккинен! Проводить гонку в этой машине было настоящей пыткой. «Ощущения такие, словно пытаешься пробежать Лондонский Марафон в кроссовках, на два размера меньших, чем нужно», – жаловался финн.

Решить проблему быстро не удалось, так что на двух первых этапах напарником Хаккинена был Марк Бланделл. Как выразился бывший гонщик Формулы 1, а на тот момент эксперт BBC Джон Уотсон: «Золушка Формулы 1 Марк Бланделл получил свою хрустальную туфельку – и она отлично ему подошла». Возвращение Мэнселла было анонсировано на Гран При Сан-Марино, где дебютировала новая версия шасси — MP4/10B.

Возвращение действительно состоялось, но назвать триумфальным его было трудно — в квалификации Найджел показал только девятое время, проиграв Хаккинену более секунды. Сам Мика тоже оказался не так уж быстр, но всё же смог стать «лучшим из остальных», позади трёх ведущих команд, и даже опередив Benetton Джонни Херберта.

Михаэль Шумахер

Ведущих команд действительно было три — в Кубке конструкторов лидировала именно Скудерия. Две первые гонки прозрачно намекали, что пилоты Ferrari способны навязать борьбу Шумахеру и Хиллу. В Имоле, на автодроме имени Энцо и Дино Феррари, они продемонстировали это особенно ярко — в квалификации Бергеру не хватило до поула буквально мгновения — 0,008 секунды! Алези проиграл больше, полсекунды, и квалифицировался только пятым, но при этом на те же полсекунды быстрее лучшей машины McLaren.

Что касается поула, то он достался Михаэлю Шумахеру — впервые в сезоне, так как на двух первых Гран При квалификацию выигрывали гонщики Williams. На этот раз Култхард только третий, а Хилл четвёртый, хотя отставание невелико — около 0,2 секунды. Что касается Херберта, то ему немного не повезло — в пятницу проехать чистый круг Джонни не удалось, а в субботу из-за жары состояние трассы заметно ухудшилось, и почти никто из лидеров свои результаты не улучшил. Джонни смог это сделать, но в итоге оказался лишь восьмым, позади Jordan Эдди Ирвайна.

Это была первый Гран При Сан-Марино после «чёрного уик-энда» 1994 года, по ходу которого погибли Роланд Ратценбергер и Айртон Сенна. Перед гонкой пилоты почтили их память минутой молчания. За год организаторы существенно переработали трассу, сделав её заметно медленнее в наиболее опасных местах — в том числе в печально известном повороте Тамбурелло.

За несколько часов до гонки в Имоле прошёл сильный дождь. К старту трасса так и не высохла, так что пилотам пришлось решать, на каких шинах стартовать — дождевых или сликах. Дождевые, конечно, были быстрее в таких условиях, но в условиях гонки трасса могла быстро высохнуть.

Пятёрка лидеров предпочла более надёжный вариант с дождевыми шинами, а вот Хаккинен, Ирвайн и Мэнселл решили рискнуть и стартовать на сликах. На старте позиции в лидирующей группе не изменились, но уже на втором круге на шестое место поднялся Баррикелло, легко опередивший всех пилотов, начинавших гонку на сликах.

Герхард Бергер на Гран При Сан-Марино 1995 года

Хотя дождя не было, асфальт всё ещё был достаточно мокрым, так что на первых кругах пилоты на дождевой резине имели значительное преимущество. Тем не менее, к пятому кругу трасса начала подсыхать. Первым отреагировал на это Бергер, свернувший в боксы на шестом круге. После быстрого пит-стопа Герхард вернулся на трассу пятым. А уже на седьмом показал лучший круг!

На седьмом круге остановился Алези, и вернулся на трассу позади напарника. Бергер продолжал ехать быстрее всех, но Шумахер и Хилл оставались на трассе до 10-го круга, пытаясь вписать свой пит-стоп в сколь-нибудь эффективную стратегию. Однако это стоило им позиции — оба вернулись на трассу позади Герхарда. И лишь на 11-м круге в боксы свернул Култхард.

Дэвид вернулся на трассу третьим, позади Бергера и Хилла. Шумахера не было ни в первой тройке, ни в гонке — почти сразу после пит-стопа он вылетел с трассы и врезался в барьер из шин. Победитель должен был определиться в сражении пилотов Williams и Ferrari, и у Скудерии было некоторое преимущество.

Бергер отправился на свою дозаправку на 22-м круге. Сам пит-стоп прошёл хорошо, однако при попытке тронуться с места машина заглохла! Завести её долго не удавалось. В итоге австриец всё же вернулся на трассу, но потерял 30 секунд, а с ними и надежды на победу.

Теперь гонку возглавлял Хилл. Его пит-стоп на 30-м круге продолжался девять секунд, и Деймон вернулся на трассу лидером. Сражение за второе место вели Алези и Култхард. Поначалу Дэвиду удавалось отрываться, но затем его развернуло, и всё преимущество он растерял. Более того — он повредил переднее антикрыло, о чём сообщил команде.

Бергер, Хилл, Култхард и Алези на Гран При Сан-Марино 1995 года

На пит-стопе механики быстро осмотрели антикрыло, но повреждений не обнаружили. Дэвид вернулся на трассу, но вскоре крыло сломалось окончательно — теперь это было очевидно всем. Вдобавок выяснилось, что шотландец превысил скорость на пит-лейн. По суровым правилам тех лет, это стоило ему 10-секундного Stop&Go. А после него Култхарду пришлось снова ехать в боксы для замены антикрыла! Учитывая всё произошедшее, удивительно, что Дэвиду удалось удержаться на четвёртом месте.

За пятое место к этому моменту сражались Мэнселл и Ирвайн. Эдди способен был ехать быстрее, но опередить опытного Найджела оказалось не так просто. В конце концов, Ирвайн пошёл в оптимистичную атаку по внутренней траектории в Тоса, но Найджел перекрыл ему траекторию. Машины столкнулись, и оба гонщика вынуждены были ехать в боксы для ремонта. В довершение всех бед, круг спустя на McLaren Мэнселла ещё и обнаружился прокол, и британцу вновь пришлось ехать в боксы.

На пятое место поднялся Хаккинен, на шестое — Френтцен на Sauber. Пилоты Ferrari пытались настичь лидера, но до финиша позиции в шестёрке лучших так и не изменились. Хилл выиграл гонку, благодаря чему возглавил личный зачёт чемпионата. Алези финишировал вторым и догнал Шумахера.

Благодаря третьему месту Бергера, Ferrari заработала двойной подиум, и теперь делила первое место в Кубке конструкторов с Williams. Однако тифози покидали трассу разочарованными. Если бы не проблема на пит-стопе Герхарда, кто знает, чем бы закончилась эта гонка

Найджел Мэнселл гонку в итоге закончил. Он финишировал 10-м, проиграв лидеру два круга. Не лучший результат, но сезон только начинался. Впереди было много шансов заработать очки. Однако этот финиш был для Мэнселла последним. Следующую гонку он не завершит и покинет Формулу 1. На этот раз навсегда.

Источник: f1news.ru